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Les plages de la côte ouest et du sud

10 Août

Nous nous posons quelques jours à Hikkaduwa, une station balnéaire des années 70 prisée par les hippies et aujourd’hui par les surfeurs. La plage est belle mais sans vraiment de charme, très peu de palmiers bordent la côte et les hôtels directement posés sur la plage s’enchaînent. C’est triste sachant qu’à certains endroits, la plage est quasi inexistante, la mer gagne du terrain et mange peu à peu la côte…

Curieux d’aller découvrir les soit-disant « plus belles plages du pays », nous allons en bus jusqu’à Bentota en passant par Induwura. Les plages sont belles mais rien de paradisiaques, certaines sont bordées de gros complexes hôteliers. Sur le chemin du retour, nous nous arrêtons au Kosgoda Turtle Centre en espérant qu’ils relâchent des bébés tortues aujourd’hui. Mais ce ne sera pas le cas, la mer est trop déchainée (marée d’août). Dommage!

Après 5 jours passés à Hikkaduwa, nous décidons de passer notre dernière semaine à Mirissa sur la côte sud du pays. Nous rempruntons à nouveau le train qui borde la côte jusqu’à Galle et enchaînons avec un bus. A certains endroits sur la route, nous sommes impressionnés par le nombre de tombes et maisons abandonnées suite au désastre du tsunami en 2004.

Le programme de notre dernière semaine : lecture, bronzage et repos sur ce joli croissant de plage bordé de cocotiers…

Seb fera tout de même un aller-retour jusqu’à la plage d’Unawatuna et la ville de Welligama.

Nous commençons désormais à compter les jours et nous sommes heureux de rentrer. Qui l’aurait cru ?

Notre dernier trajet sera peut-être le plus rude. Après demain, nous partons pour plus de 36h de voyage qui nous amènera de Colombo (Sri Lanka) à Madras (Inde) où nous passerons 12h dans la zone de transit internationale à attendre notre vol pour Londres. De là, nous enchaînerons avec un vol pour Amsterdam et enfin Barcelone où nous sommes attendus par des amis, avant de rentrer quelques jours plus tard finalement en France.

Nous avons hâte de tous vous retrouver 😉

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Farniente à Arugam Bay

16 Juil

Direction Kalkuda, décrit par le Lonely Planet comme le genre de plage paradisiaque qui donne envie de jeter son billet retour. On y reste finalement moins d’une heure. On s’attendait à trouver de charmantes guesthouses sur la plage mais pas vraiment. Pas mal d’hôtels ont apparemment été rasés lors de la guerre civile et le tsunami a dû emporter le reste. C’est bien dommage, nous nous serions bien posés dans cette belle baie déserte. Un peu déçus, nous décidons de prolonger notre route jusqu’à Arugam Bay, à seulement 100 km plus sud mais le trajet n’en finit plus… Comme d’habitude, nous nous arrêtons de nombreuses fois pour prendre des passagers sur le bord de route et le bus est bondé. Épuisés, nous arrivons à la tombée de la nuit.

Arugam Bay c’est une jolie plage en forme de croissant de lune très connue pour être un excellent spot de surf au Sri Lanka. Et en effet soit il y a beaucoup trop de surfeurs soit les vagues sont vraiment trop grosses pour nous. Tellement que nous ne sommes pas tentés de reprendre la planche de surf pour continuer notre apprentissage de Kuta. On fera rapidement du bodyboard mais sans plus.

On reste quasi une semaine-là. Le temps de se reposer, jouer dans les vagues, bronzer et mettre un peu à jour le blog (pour une fois, Internet fonctionne correctement).

Sur la fin de la semaine, on se bouge tout de même un peu et on se loue un scooter pour découvrir les environs. On commence par Wiskey Point, un autre spot pour les surfeurs, et en effet, à part eux, il n’y a pas grand monde. La plage est sublime : une côte sauvage avec de beaux rouleaux. Puis, nous allons jusqu’à Okanda, dernier village avant l’entrée de la réserve de Yala. Sur notre chemin, on croise de  nombreux pèlerins. Ils traversent le Sri Lanka à pied pour le pèlerinage de Padra Yatra à Kataragama, une ville un peu plus au sud après le Parc National de Yala. Nous les admirons…

On ne croisera pas d’éléphants sauvages sur notre route, nous sommes un peu déçus même si en croiser un nous faisait un peu flipper étant donné qu’ils peuvent charger… Dans la région, les locaux les craignent vraiment au point où les villages sont encerclés de clôtures électriques de 2m50 (Un peu à la Jurassik Park ;))

A défaut d’avoir vu des éléphants, on cherche le crocodile lake. Ce n’est pas vraiment un lac mais plutôt un petit cours d’eau où on peut observer quelques crocodiles d’environ 2m ou un peu plus. Il n’y en a pas beaucoup mais ça nous suffit amplement. Pas très rassurés avec la nuit qui tombe, nous rentrons.

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Trincomalee

13 Juil

Direction la région de Trincomalee, la capitale de la Province de l’Est.

Nous sommes désormais au cœur de la culture tamoule et où ont lieu malheureusement les terribles massacres lors de la guerre civile qui ont opposé pendant près de 26 ans, l’armée sri-lankaise aux séparatistes tamouls, les Tigres de libération de l’Eelam tamoul (LTTE) qui combattaient pour un Etat tamoul indépendant. Lors de notre passage, rien ne laisse présager qu’il y a eu la guerre ces dernières années à part la forte présence de militaires.

Nous nous posons à Uppuveli, à 6/7 km de Trincomalee, une charmante petite plage bordée de quelques cocotiers et hôtels sur la plage. C’est tranquille. Les touristes commencent à affluer à cette saison, les hôtels sont souvent complets. Nous nous posons donc dans les terres, rien de paradisiaque mais ça nous conviendra pour 3 jours. Le tourisme semble se développer à nouveau dans la région après la guerre et le tsunami de 2004. Ce dernier est à peine visible, on peut entrapercevoir quelques maisons détruites et abandonnées… Nous n’osons pas trop en parler avec les locaux car nous savons que beaucoup d’entre eux ont perdu des proches…

Nous ferons un petit tour à Nilaveli, une autre plage à 7/8 km d’Uppuveli. Selon, le Lonley Planet, cela serait la plage la plus paradisiaque du pays. Nous allons donc voir par nous-même. Déception…  Celle-ci ressemble fortement à Uppuveli et est bordée par une base militaire…

Le dimanche, on fera un petit tour à un temple indou entre Uppuveli et Navali et à Trincomalee.

On s’arrête d’abord, au temple hindou de Pathiracali Ambal, dédié à Shakti, la « déesse Mère ». Par chance, nous avons la chance d’assister à un mariage tamoul. Les mariés sont splendides et charmants. Ils nous font des petits signes pour qu’on vienne personnellement les prendre en photo.

Nous nous baladons dans le Fort Frederick, un vieux fort hollandais situé sur une péninsule à l’Est au Nord du centre-ville. Il y a encore une présence militaire mais celui-ci est libre d’accès. De nombreux pèlerins y passent pour accéder au temple hindou de Koneswaram, un des plus vénérés du Sri Lanka surplombant la mer au bout de la péninsule.

Nous apercevons de nombreux petits berceaux  et drapeaux accrochés dans les arbres surplombant la mer, ils sembleraient qu’ils soient installés par des femmes ayant des problèmes de fécondité. Puis certains hommes brisent des noix de coco : leurs vœux seront réalisés si celles-ci sont cassées en une seule fois.

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Kuta Bali

30 Juin

Beaucoup de voyageurs nous ont déconseillé Kuta, le lieu le plus touristique de l’île de Bali. Finalement, ce n’est pas si terrible que çà. Certes, on est loin du petit village des années 50-60. C’est aujourd’hui un lieu bondé de bars, de discothèques, de surf shops et d’australiens, tous plus bronzés et musclés les uns que les autres mais on s’y attendait. Donc pas de déception. Puis, c’est plus pratique pour nous pour rejoindre l’aéroport de Denpasar dans 3 jours.

Durant ces 3 jours, on profite donc de la plage. C’est vrai qu’elle est plutôt belle, une longue plage de sable blanc mais où il est difficile d’être tranquille. On vient vous vendre des leçons de surf, des sarongs, lunettes, glaces, etc… Bref, la liste n’en finit plus ! Sans compter les touristes des îles voisines (Lombok et Java) qui viennent vous voir pour être pris en photo avec eux… (Surtout quand Seb me laisse sur la plage, je deviens une proie facile) Parfois difficile de refuser, ils sont tellement gentils. Ah, j’ai aussi oublié, les étudiants qui viennent discuter avec nous pour perfectionner leur anglais !

Le soir, on retrouve Sandrine & Antoine au Sky Garden une des boîtes de nuit sur Legian Street offrant des cocktails gratuits de 21h à 22h aux touristes. On n’en ratera pas un 😉

En étant à Kuta, la Mecque des surfeurs, impossible de passer à côté. On fera une initiation d’une heure, juste le temps de savoir monter sur la long board. Et ça nous suffira ! On revient HS et brulés au ventre et aux genoux ! Mais on est prêt à recommencer.

Il est temps pour nous de nous envoler pour Kuala Lumpur et rejoindre notre dernier pays, le Sri Lanka. Une nouvelle fois un peu triste de quitter un pays… Les indonésiens sont tellement gentils. Bref, on reviendra, il y a encore pas mal d’endroits qu’on n’a pas eu le temps de visiter !

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Road trip en scooter à Bali

25 Juin

Plusieurs rencontres nous ont donné envie de faire un roadtrip en scooter.Nous laissons donc nos gros backpacks à l’hôtel et partons avec nos petits sacs à dos sur le dos pour 5 jours.

1er jour :

A quelques kilomètres d’Ubud, nous allons nous perdre dans les terrasses de riz en empruntant des petits chemins uniquement accessibles à moto et à pied.

Nous nous arrêtons ensuite à Pura Tirta Empul près de Tampaksiring, un temple construit en 926. Il abrite des bains alimentés par une source sacrée. Beaucoup de balinais viennent se baigner ici pour demander une guérison.

Puis 2 km plus loin, à côté de Gunung Kawi, nous allons visiter le Rocky Temple. 10 sanctuaires (ou ‘’candi’’  en indonésien) de 7 m de haut creusés directement dans la roche en contrebas d’une vallée. Pour rejoindre ce temple, nous descendons230 marches au milieu de marchands de souvenirs et de rizières avant d’atteindre une arche en pierre où coule paisiblement une petite rivière. Les monuments et non les tombeaux royaux ont été construits à la mémoire des rois défunts et à ses épouses. L’endroit est assez joli et paisible.

Nous enfourchons à nouveau le scooter, et direction cette fois-ci, du volcan Gunung Batur. Nous empruntons à nouveau les routes secondaires histoire d’échapper à la circulation même si celle-ci s’est raréfiée sur les grands axes. La route y menant est parfois un peu détruite mais rien comparé à Kuta Lombok. La vue est superbe malgré que celui-ci soit un peu embrumé. Depuis là-haut, on voit bien les dernières coulées de lave. Nous profitons de l’après-midi pour descendre dans la caldera et longer le lac. Il est possible de monter le volcan au petit matin pour le lever du soleil mais la vue de notre chambre nous suffira cette fois-ci.

2ème jour

En route pour le temple Besakih. Ce temple posé sur le flanc du Mont Agung, représente le plus important et le plus vieux temple de Bali (XIVème et XVIIème siècle). La journée commence bien car nous nous faisons contrôler au bout de 10 km par la police. Nous serons chanceux, cela sera seulement un contrôle de papiers. Apparemment, ils demandent parfois (voir souvent) un petit billet de 50 000 ou 100 000 IDR (soit 5 ou 10 €) même si tout est en règle…

On décide de pousser notre virée en scooter jusqu’à Amed, un petit village authentique sur la côte au nord-est de Bali où il fait bon vivre. La région est calme et les touristes paraissent être moins présents. A vrai dire, on n’a pas vraiment compris pourquoi… car Amed est un véritable havre de paix.

Même si c’est une plage de galets et de sable noir, les fonds marins sont justes exceptionnels ! A seulement 10 mètres du bord avec masque et tuba, on côtoie une multitude d’espèces de poissons et de coraux de toutes les couleurs. On se serait bien laissé tenter par une plongée sur l’épave du cargo américain ‘’US Liberty Ship’’ torpillé par les Japonais en 1942 mais ce sera pour une prochaine fois.

Vers 16h, nous allons voir un combat de coqs près de la plage. L’ambiance est à 100% masculine. Ça parie dans tous les sens, on ne comprend pas très bien les règles mais on se prend bien au jeu.

C’est à Amed où on se posera dans le meilleur hôtel qu’on n’ait jamais eu de notre séjour en Indonésie, Le Rising Star, un petit hôtel pour petit budget avec piscine face à la mer. Du rêve !!!

On serait bien restés un peu plus longtemps à Amed, histoire de davantage découvrir la côte et les autres villages aux alentours mais nous avons encore quelques kilomètres à parcourir avant de rejoindre Lovina, notre prochain stop.

3ème jour :

Nous enfourchons à nouveau le scooter et partons cette fois-ci en direction de Lovina, situé au nord-ouest de l’ile de Bali. Nous voilà partis pour 100km! Le chemin est long et nous avons un peu mal aux fesses. La route longeant la côte est un peu décevante, nous enchaînons petit village sur petit village sans apercevoir la mer. Nous déchantons encore plus lorsque nous arrivons dans les bouchons autour de Lovina. On vient de se rendre compte que nous avons quitté un paisible petit village pour une ville hyper busy… Nous sortons finalement de Lovina pour nous poser à l’extrémité de la ville dans un hôtel Indo-Allemand face à la mer.

Au coucher du soleil, Seb va jouer au volley et au football avec les enfants sur la plage. Je n’aurai jamais vu Seb faire autant de sport durant notre voyage :p

Programme de la soirée : bière, Schnitzel, musique traditionnelle bavaroise et discussion avec un retraité bavarois.

Nous repartirons le lendemain matin sans aller voir les dauphins au large, ni plonger dans le parc nation de Menjangan. On ne peut pas tout faire dans un voyage, il faut en garder pour le 2ème 😉

4ème jour

A quelques km de Lovina, nous nous arrêtons aux thermes de Banjar mais sans nous baigner, les bassins sont chauds mais sans plus et aucune envie de sentir le souffre toute la journée.

Nous nous enfonçons maintenant dans les terres, direction Mundunk, un charmant petit village sur les hauteurs où on peut voir la côte par temps clair (Merci à Seb et Aurélia L.). La région est aussi très connue pour son café Luwak (le café le plus cher au monde), celui que des petites civettes ingurgitent et défèquent après… On testera ! 5€ le café (15€ les 100gr) Beaucoup plus cher en Europe. Son goût ? Assez amer mais aussi super bon ! Ça faisait longtemps qu’on n’avait pas bu un café si bon en Asie.

5ème jour

Dernière journée à vagabonder sur l’île de Bali. Il est temps pour nous continuer à monter dans les montagnes… Le scooter chauffe un peu au passage. Une fois arrivés là-haut, on tombe nez à nez avec de grands lacs. On s’arrête quelques minutes pour admirer le panorama, puis on repart en direction de Bedugul visiter le Pura Bedugul (Ulun Danu), un temple sur les rives du lac Batran, celui-ci est considéré comme le plus beau temple de Bali. Ce temple est dédié à la déesse des eaux (Meru à 11 toits) ainsi qu’à la déesse du riz (Méru à 3 toits).

Puis, notre dernier et tant attendu arrêt, les terrasses de riz à Jatiluwih qui devraient bientôt être classées par l’UNESCO (enfin selon les ont-dit). Nous avons profité une dernière fois de rouler entre les rizières et surtout de cette sensation de liberté enivrante que procure la balade en 2 roues. Plus de 400 km en 4 j et pas d’accident…

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Kuta Lombok

19 Juin

Sur les conseils de nos amis Julie & Vincent, nous allons faire un petit tour du côté de Kuta au sud de Lombok et nous ne regretterons pas, les plages sont sublimes et encore sauvages. Peu de touristes ici à l’exception de quelques surfeurs.

Nous posons sans difficultés nos affaires dans un charmant petit hôtel avec piscine, nous faisons rapidement connaissance de nos voisins, Sandrine & Antoine qui eux aussi font un tour du monde. Nous échangeons pas mal sur nos parcours et aussi sur le Sri Lanka, notre prochaine et dernière destination (Tout à malheureusement une fin et elle s’approche à grands pas).

L’après-midi, nous esquivons les harcèlements des loueurs de moto et préférons nous balader par nous-mêmes sur la côte Est de Lombok jusqu’à la plage de Pantai Segar (à 2km). Nous enfonçons nos pieds dans le sable granuleux et  partageons la plage avec les chèvres, les poules, les Buffalos et les chiens errants.

Le lendemain, nous louons, cette fois-ci,  une moto pour la journée et partons à la découverte de la côte ouest. L’occasion de découvrir quelques endroits un peu plus reculés et des lieux plus authentiques où encore moins de touristes s’aventurent. La route y menant est plus que défoncée sur une dizaine de kms. Quelques enfants bouchent les trous et font barrage pour récupérer quelques roupies. Quelques tronçons de route commencent à être refaits mais ce n’est pas encore ça. Les collines s’enchaînent et traversons différents villages, les enfants sourient toujours autant et nous saluent à notre passage. A plusieurs reprises, on s’arrête sur le bord de la route regarder les paysans avec leurs chapeaux pointus travailler dans les champs de riz. Nous faisons notre 1er arrêt à Mawan, une belle plage en croissant de lune bordée de collines verdoyantes et où quelques pêcheurs se sont installés. Nous reprenons la route en direction de Mawi, une plage prisée par les surfeurs. Puis, Selong Belanak, un autre village de pêcheurs avec une magnifique plage de sable blanc.

En fin d’après-midi, nous revenons sur la côte Est et explorons les quelques plages que nous n’avons pas pu atteindre à pied la veille : Batu Kotak, Tanjung Aan et enfin le village de pêcheurs de Gerupak. De belles plages plus accessibles via la route goudronnée.

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Iles Gili

16 Juin

Direction les îles Gili, 3 petites perles posées sur  l’océan à l’ouest de Lombok. Réputées pour leurs eaux chaudes de couleur turquoise et leurs récifs coralliens où l’on peut snorkeler avec des poissons multicolores et des tortues nous font bien saliver. Nous avons tellement entendu parler de cette destination via les amis et autres voyageurs, qu’il nous semble vraiment impossible de la contourner.

Nous atteignons l’île Trawangan en speed boat, la plus grande et dite ‘’la plus animée’’. C’est pourtant paisible, pas d’engins à moteurs, uniquement des cidomos (calèches). Quelques hôtels avec piscines à débordement face à la mer nous font bien envie mais ils ne seront pas pour nous cette fois-ci, nous arrivons en haute saison, les prix s’envolent vite et difficile de négocier…

Nous faisons le tour de l’île à pied en 1h30. La mer s’est retirée et les rochers à découverts au nord et à l’ouest de l’île nous empêchent de la rejoindre pieds nus.  Au sud, la plage semble plus déserte, quelques surfeurs sont à la recherche de la vague parfaite. A l’est, nous nous rendons à Turtle Point pour nager avec les tortues. Elles sont là à 50m du bord et à 15 mètres de profondeur sur le reef.

Le lendemain nous rejoignons Gili Meno, située entre Gili Trawangan et Gili Air, la plus petite et la plus tranquille des trois îles.

Notre moment préféré, le coucher de soleil sur Gili Trawangan et avec en toile de fond le Mont Agung (3142m) de Bali. Un petit paradis au point où nous décidons d’y passer une nuit de plus (et de zapper Gili Air).

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