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Kuala Lumpur

6 Juin

Après avoir posé nos affaires dans un petit hôtel plutôt correct près de Chinatown et Merdaka Square, nous mangeons un bout dans un petit bouiboui indien. Le quartier est touristique mais pas forcément agréable. Les hommes regardent particulièrement les européennes (accompagnées ou non) avec insistance…

Nous partons tout de même  à la découverte de cette métropole. Nous commençons par Merdeka Square, la plus grande place de Kuala Lumpur où l’indépendance du pays fut proclamée en 1957, c’est aussi l’endroit où les gens font la fête lors de grands événements.

Depuis la place, on admire l’architecture de l’ancienne gare ferroviaire de style néo-mauresque et Masjid Jamek.

Puis, nous filons vers Little India, le quartier est très petit (alors qu’il paraît avoir beaucoup d’indiens ou d’origines indiennes à KL) et nous semble un peu fade et peu animé.

Nous passons ensuite par le marché de nuit à China Town, et comme dans les autres pays, ce sera le quartier des contrefaçons en tout genre…

On finira en beauté avec un satay celup et on fait notre premier fish spa au Central Market (pour seulement 1€/les 15 min).

Le lendemain, nous visitons la mosquée de Putrajaya, à une vingtaine de kilomètres de KL, où sont installés tous les ministères du pays. Cette nouvelle ville de fonctionnaires a à peine plus de 10 ans et sa construction a été en partie financée par la compagnie gazière et pétrolière nationale, Petronas.

Le soir, nous allons faire un tour du côté du Golden Triangle, le quartier animé de la ville. Nous nous retrouvons face à une énorme rue remplie de restaurants. Difficile d’en choisir un, comme souvent, ils se ressemblent tous… La devise tient toujours « Same Same But Different »

Nous nous arrêtons dans un bar pour un verre alcoolisé (parfois difficile de trouver même une bière en Malaisie), et rareté oblige celui-ci est aussi cher que ce que nous pourrions trouver dans un bar parisien.

Nous partons de Malaisie et de KLI sans avoir fait les tours Petronas. Mais nous espérons bien les faire lors de notre correspondance d’une journée à KL avant notre vol pour le Sri Lanka dans un mois.  Maintenant c’est l’Indo et plein de souvenirs pour Seb….

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Cameron Highlands

4 Juin

Après la jungle, nous sommes heureux à l’idée de retrouver un peu de fraîcheur (10 à-25°C) dans les hauteurs de Cameron Highlands (1500m). On peut ressortir les polaires !

Le chemin menant jusqu’à Tanah Rata, la station de montagnes nous change des paysages de palmiers à huile, nous empruntons une route sinueuse grimpant à travers la forêt tropicale pendant une soixantaine de km. Puis, au fur et à mesure, de nombreuses serres viennent remplacer la forêt tropicale, les Malaisiens profitent de ce microclimat pour cultiver des fruits et légumes en masse sous serres. Il y aurait 34 fermes sur quelques ha, ce qui dénature un peu ce paysage de montagnes. Plus loin, on découvre enfin d’immenses plantations de thé tapissant harmonieusement les flancs des collines, c’est très joli. En arrivant, nous n’avons qu’une envie, c’est de venir se balader dans les plantations et surtout de découvrir la fameuse Rafflesia, la plus grande fleur au monde (pouvant atteindre jusqu’à 1m de largeur).

Le lendemain matin, nous partons donc en excursion à la recherche de la Rafflesia accompagnés d’un guide et d’un Orang Asli (« hommes des origines » en malais = aborigène). Après 2h de marche, nous tombons sur deux belles fleurs : la 1ère à 3 jours et la 2nde à 5 jours. Et un peu plus loin, une autre complètement fanée (la fleur fane au bout de 6 jours). La pollinisation se fait par des mouches attirées par une odeur de viande en décomposition, mais à vrai dire, nous n’avons rien senti. On nous explique aussi que ce n’est pas une fleur à 100%, elle serait également très proche de la famille des champignons car elle n’est pas capable de faire de photosynthèse et elle ne pousse que sur la plante/bois qu’elle parasite. Sur le chemin du retour, je tombe deux fois… 2 grosses frayeurs ! Finalement plus de peur que de mal mais quand même deux bonnes douleurs aux genoux !

Dans la forêt, nous ne rencontrons pas d’animaux… Dommage, ils sont immédiatement tués par les Orang Ali, encore chasseurs bien que depuis qu’ils soient sédentarisés depuis quelques années. Le gouvernement les aide à s’intégrer dans la société (école gratuite, maisons construites par l’état) après conversion à l’Islam. Pour s’amuser, on nous fera tirer à la sarbacane!

Maintenant, direction la plantation de thé BOH. Enfin si le 4×4 veut bien ! Nous sommes en effet obligés de nous arrêter toutes les 2 minutes pour refaire les niveaux directement avec l’eau des rivières.

Enfin, arrivés à la plantation de thé BOH, le paysage est juste exceptionnel. Nous avons le droit à une courte visite sur le processus de production du thé. Puis c’est l’heure de la dégustation. Cameron Highlands est la plus grand région productrice de thé en Malaisie (Région découverte en 1883 par William Cameron, colon britannique. Il décide de développer les plantations de thé et cultures).

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Taman Negara

2 Juin

Après une journée de bus, nous arrivons en fin de journée à Kuala Tahan, une petite ville à l’entrée sud du parc du Taman Negara, la plus vieille jungle du monde : 130 millions d’années. C’est la pleine saison, peu de logements sont disponibles, nous partageons un dortoir avec Carlos, un mexicain vivant en France en vacances quelques semaines en  Malaisie.

A la tombée de la nuit, on ne manque pas de se faire dévorer par les moustiques. Quelques minutes plus tard, un orage éclate, il pleut désormais à verse…  (ça nous rassure pas trop pour notre trek demain). Nous allons tout de même dîner sur un des restaurants flottants de la rivière Tembeling. Nous nous mouillons les pieds en empruntant la petite passerelle à moitié sous l’eau, puis on s’installe à une table avec Carlos. Depuis le restaurant, on observe les allers et venues des bateaux transportant les passagers d’une rive à l’autre pour quelques ringgits.

Le lendemain matin, nous faisons le plein de calories au stand du coin en ville, au menu : roti banane/chocolat et bœuf/riz dans une feuille de banane. Seb fait quelques provisions, on ne sait jamais si on se perdait dans la forêt… 😉 Puis, en route ! Nous traversons la rivière, nous nous enregistrons auprès du parc et c’est parti pour 5h de marche dans la jungle!

On emprunte une petite passerelle sur 2 km jusqu’au Canopy Park (Ponts suspendus dans la jungle – qu’on ne fera pas), puis continuons notre chemin  jusqu’au sommet Bujit Teresik. Ça monte pas mal et le terrain est un peu glissant. Une heure plus tard, nous sommes au sommet et une belle vue sur le parc s’offre à nous. Nous continuons à nous enfoncer dans la jungle jusqu’au Tabin hide (sorte de petite planque où on peut s’abriter la nuit pour observer les animaux). Le terrain est plus humide, je ne manque pas de tomber à deux reprises dans la boue avec mes supers baskets qui n’ont plus d’adhérence (Eh oui, j’ai eu la super idée, de renvoyer mais chaussures de randonnée pour avoir un sac plus léger !) Les sangsues font leur apparition, elles nous assaillent, elles se fixent à nos chaussures et tentent à tout prix de se fixer à notre peau même à travers nos chaussettes. Difficile de s’arrêter  quelques secondes, elles arrivent à nous repérer  à une dizaine de centimètres. Nous tentons de ne pas trop regarder nos pieds, on verra bien en rentrant. Contrairement aux mecs, mon pied pisse le sang, j’en brule quelques-unes au briquet. On ne sent rien, ce n’est pas dangereux mais c’est vraiment dégueulasse !

La végétation est dense, on entend un fourmillement permanent et quelques oiseaux chantent mais impossible de les voir. Les animaux sont bien cachés, les seuls visibles sont les insectes ! Les plus présents : les fourmis. On en a le droit à toutes les tailles, les plus grosses faisant jusqu’à 1,5 cm. Nous n’aurons pas eu la chance de croiser de mille-pattes géants (10 à 15 cm).

Une fois arrivé au 2nd hide, nous faisons demi-tour, un panneau nous indique qu’il faut mieux être accompagné d’un guide au-delà de cette limite, plus vraiment de chemin et à vrai dire, on commence à être fatigués. Retour à l’hôtel et direction la douche, on pue la jungle !

Le lendemain, nous descendons la Tembeling River en bateau. Nous sommes tous assis au fond de la pirogue et regardons la jungle défiler jusqu’au Jetty et prendre notre bus pour Cameron Highlands.

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Perhentian

30 Mai

Nous souhaitons maintenant nous diriger vers Taman Negara et Cameron Highlands et terminer par les Perhentian pour se reposer mais il n’y a pas de bus direct depuis Mersing. Alors direction, les Perhentian en bus de nuit. On nous lâche sur le bord de la route à 5h30 du matin à Jeteh, puis on prend un taxi jusqu’à Kota Bahru, le jetty.

Nous décidons de séjourner sur Kécil, la petite des îles Perhentian et surtout la moins chère (clientèle backpackers). Et celle où il y a la fête (musique jusqu’à 5h du mat’ – parfois difficile de fermer l’œil). Après une petite heure de bateau, nous arrivons à Long Beach, comme son nom l’indique, la plus longue plage de l’île. Nous installons au Rock Garden Chalet, un petit hôtel sur les hauteurs dont certains bungalows ont vue sur la mer. Nous n’aurons pas la chance d’avoir une vue directe sur la mer mais bon, on ne va pas s’en plaindre 😉 !

Programme de la journée : lézarder sur la plage.

Le lendemain, c’est snorkeling autour de l’île. C’est juste magique ! Nous avons rarement vu de l’eau aussi claire (à part Koh Tao et les Philippines). On nage avec des tortues géantes, on tente de suivre des requins, on observe des dizaines de poissons clowns, des humphead parrot fish, poissons coffres, etc… et des coraux de toutes les formes et de toutes les couleurs ! Seul regret, ne pas avoir un appareil photo waterproof pour prendre en photo toutes ces bêtes!

Le soir, on se laisse tenter par un steak de requin en barbecue, finalement déçus… Goût un peu farineux ! On se fume une petite shisha sur la plage. Du bonheur, on savoure ce moment, le compte à rebours du retour a commencé… L

Bref, 3 jours ici à nager, bronzer…

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Pulau Tioman

27 Mai

Nous ratons l’heure ! Nous avons oublié de changer l’heure sur le Blackerry. Pfff ! Le bus est dans une heure. On saute donc directement dans un taxi et direction la station de bus pour Pulau Tioman, une petite île paradisiaque sur la côte est de la Malaisie où il y a ni route ni voiture.

Le paysage est un peu monotone en bus, nous traversons des km d’immenses champs de palmiers à huile avant d’arriver au Jetty à Mersing. Nous prenons ensuite un ferry (2h) pour rejoindre Panuba Resort Inn, un petit hôtel de plusieurs bungalows à flanc de colline. L’endroit est juste paradisiaque !

Nous enfilons nos maillots de bain. Direction la plage ! Et snorkeling !

Le lendemain, nous tentons une petite randonnée dans la jungle en Havaïnas (pas évident) jusqu’à Monkey Bay, une plage déserte à une bonne heure de marche de notre hôtel. Nous croisons quelques singes et varans en chemin, une espèce de lézard dinosaure.  J’en profite pour faire un peu de snorkeling pendant que Seb pique un petit som’ sur la plage. Peu de poissons le long des rochers mais j’ai la chance de tomber nez à nez avec un requin d’1m50. Etant à 200m du bord, je ne vous cache pas que j’ai eu une petite frayeur même s’ils n’attaquent pas.

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Malacca

25 Mai

Après 2h de vol, nous atterrissons à l’aéroport de Kula Lumpur et réservons directement notre bus pour Malacca depuis l’aéroport. On se réserve la visite de Kuala Lumpur pour le retour. Seb qui est en manque cruel de viande se fait un arrêt au Mac Do pour manger un Big Mac (Le Mac Do n’existait pas au Vietnam ou du moins on ne l’a pas vu).

Nous arrivons à Malacca en fin d’après-midi, nous posons nos backpacks dans une guesthouse qui  ne paie pas trop de mine. L’hôtellerie est un peu plus chère qu’au Vietnam et moins bien…  On retrouve donc nos chères et tendres « share bathroom » et certainement les dortoirs les jours à venir…

Nous partons ensuite à la découverte du quartier chinois, le vieux quartier colonial. Nous sommes chanceux, c’est le marché du weekend, une aubaine pour découvrir les différentes spécialités de Malacca. En se baladant en ville, nous sommes surpris par la gentillesse des gens (ils n’ont rien à nous vendre), nous sommes encore un peu désorientés, nous cherchons les scooters lorsque nous traversons la rue mais il y en a quasiment pas (tellement moins stressant). Par contre, il y a les trishaws ! Et ceux-là, nous amusent beaucoup ! Décorés de fleurs synthétiques et guirlandes électriques, ils se baladent un peu partout dans la ville au rythme de leurs basses (eh oui, ils ont une sono intégrée à la carriole !)

Malacca, une ville cosmopolite avec la présence de quartiers multiethniques et où plusieurs religions cohabitent ensemble en toute sérénité. On retrouve : les mosquées, temples bouddhistes, taoïstes, églises, hindous et sikhs. Malacca accueille aussi la communauté Baba Nyonya, issue d’un mariage chinois et malais. Ça fait un sacré mélange quand tout le monde se balade ensemble !

Le lendemain, nous allons découvrir l’héritage culturel de la ville (riche d’un passé colonial puisque les Portugais, les Hollandais puis les Anglais s’y sont succédés depuis le XIVème siècle) en commençant par l’église St. Paul construite par les Portuguais en 1521. Puis, nous redescendons par le cimetière Hollandais avant d’arriver sur la petite place rouge avec sa charmante petite église rouge anglicane.

Nous longeons ensuite la rivière jusqu’au « Little India », c’est la fête aussi ici, il y a de nombreux stands de vêtements, musique et nourriture indienne. Nous en profitons pour manger quelques Pakura (A tomber par terre). Quelques « sikhs » nous proposent de rentrer dans leur temple et y manger gratuitement en contrepartie d’une donation, malheureusement, nous ne sommes pas assez couverts pour y rentrer.

A 20h, nous tentons de manger le fameux Satay Celoupe au restaurant le Capital Satay mais à notre grande surprise, ce restaurant est très prisé, il y a une queue de 100m sur le trottoir (soit 2h de queue ! On nous conseille de venir à 17h à l’ouverture). Tant pis pour nous nous partons demain pour Pulau Tioman.

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