Archive | juillet, 2012

Le Fort de Galle

31 Juil

Après Kandy, nous nous orientons maintenant sur la côte sud du Sri Lanka où le temps devrait être moins clément étant donné que c’est la période de la mousson. Mais rien de tout çà pour le moment, nous sommes accueillis à Galle par un grand ciel bleu et un soleil brûlant.

L’ambiance régnant à l’intérieur de la cité médiévale est très différente comparé au reste du Sri Lanka : petites boutiques d’art, restaurant trendy, etc. Une vraie jolie ville. C’est juste parfait pour mon anniversaire 😉 Et surtout un bon prétexte pour se faire un bon restaurant 😉

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Esala Perahera à Kandy

29 Juil

De retour à Kandy pour la plus grande fête annuelle de l’île : l’Esala Perahera (Fête en l’honneur de la dent sacrée de Bouddha). Durant 10 jours (Du 22 juillet au 2 août), la ville est en pleine effervescence, et cela jusqu’à la pleine lune, le 2 août.

Comme à Katagarama, un cortège défile dans les rues de la ville sauf que celui-ci est bien plus important : des milliers de danseurs, jongleurs de feu, musiciens, percussionnistes et de nombreux éléphants (apparemment une centaine) parés de tuniques décorées de pierres précieuses et de guirlandes électriques (oui, c’est un peu bizarre le coup des guirlandes…).

La ville est bondée et les Sri Lankais s’assoient sur le sol dès le début d’après-midi, il est impossible de marcher sur les trottoirs alors que le spectacle ne commence qu’à 20h30… Nous prenons place vers 19h, debout derrière eux, l’attente est longue surtout que nous ne sommes pas à la sortie du temple où débute la procession. Les gens sont agglutinés les uns contre les autres, certains tentent de forcer le passage, ce n’est pas très agréable.

Après deux d’attente, le cortège arrive enfin… Nous sommes un peu déçus, nous ne voyons pas très bien. Nous apercevons entre deux têtes : les claqueurs de fouet, jongleurs de feu, danseurs, porteurs de drapeaux aux bandes multicolores (les couleurs du bouddhisme) mais pas aussi bien qu’à Katagarama où nous étions finalement aux premières loges…  Une heure plus tard, nous repérons enfin la fameuse relique de la dent de Bouddha qui repose sur un majestueux éléphant somptueusement décoré. Nous nous attardons pas, nous décidons de rentrer, la foule est trop oppressante. Et nous regrettons un peu de ne pas avoir acheté une place dans les gradins…

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Nuwara Eliya

27 Juil

Dernière étape dans les montages : Nuwara Eliya, une petite ville estivale très prisée par les colons britanniques à l’époque et l’est aussi aujourd’hui par les Sri Lankais où certains d’entre eux (les plus fortunés) viennent jouer au golf, parier lors des courses hippiques, etc…

Située à environ 1900m d’altitude, le  climat y est encore plus frais : entre 10 et 20°C. Le pull est d’ailleurs de rigueur à la tombée de la nuit. Et qu’est-ce que c’est agréable !

L’atmosphère est restée très british à certains endroits dans la ville, on y retrouve quelques maisons en briques rouge, des villas de style tudor, de beaux jardins à l’anglaise, un golf, un hippodrome, etc…

On fait quelques passages éclairs dans les hôtels les plus classes de la ville (et aussi vestiges de la colonisation) en se faisant passer pour de potentiel clients (Pourtant pas trop le style en look backpackers) pour visiter les salons, bibliothèques et salles de réception.

Puis, nous allons visiter la fabrique de thé de San Pedro, à quelques à l’extérieur de la ville mais celle-ci ne fonctionne pas en journée, c’est dommage. On nous fournit tout de même quelques explications sur le processus de flétrissage, roulage, fermentation et séchage mais sans les feuilles c’est un peu moins intéressant….

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Haputale

25 Juil

Depuis Ella, nous rejoignons Haputale en train de montagne. Le trajet est agréable, nous roulons à flanc de colline entre les plantations de thé.

A Haputale, nous nous levons de bonne heure pour aller se balader dans les plantations de thé. Nous montons avec les locaux en minibus jusqu’à la fabrique de thé de Dambatenne, créée par Sir Thomas Lipton en 1890. Puis, depuis la fabrique, nous enchaînons avec un autre minibus (bondé de passagers, certains sont presque sur nos genoux) sur une petite route sinueuse serpentant au milieu des plantations de thé. On nous lâche quelques kilomètres plus loin et continuons notre ballade jusqu’au Lipton Seat, un endroit où Sir Thomas Lipton aimait venir pour admirer ses plantations et la vue sur la région. C’est vrai que le panorama est assez chouette, et nous avons beaucoup de chance, le ciel est bien dégagé même s’il est un peu brumeux (nous sommes en période de mousson), il nous empêche tout de même de voir la côte.

Nous redescendons ensuite à Dambatenne à pied, en empruntant de petits raccourcis à travers les théiers.

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Pèlerinage à Kataragama

24 Juil

Sur un coup de tête, on décide de se rendre à Kataragama  où il y a actuellement lieu un festival religieux (rejoignant les pèlerins que nous avions rencontré lors de notre virée en scooter à Arugam Bay).  On fait un aller-retour depuis Ella 3/4h de bus.

Katagarama accueille pendant 10 jours en juillet/août hindouistes, bouddhistes et musulmans venant honorer le dieu protecteur Skanda. Depuis des siècles, des milliers de pèlerins y viennent prier et demander l’accomplissement d’un vœu. Puis, le soir vers 20h30, une immense procession commence. Comme la plupart des Sri Lankais, nous prenons place derrière des barrières sur le sol et attendons le spectacle. Nous ne sommes pas déçus des centaines de danseurs défilent : danses de fouets, de feu, et d’éléphants sur fond de roulements de tambour.

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Ella’s Rock

23 Juil

Après une semaine de farniente, on reprend notre chemin en direction des montagnes. Nous sommes désormais à la recherche d’un peu de fraîcheur.

Le propriétaire de notre guesthouse nous donne quelques indications pour aller randonner jusqu’au Ella’s Rock. Pour y accéder, on commence par longer la voie ferrée sur 2,5km, nous ne sommes pas très rassurés à l’idée de croiser un train dans un virage. Et ça ne manquera pas mais heureusement quelques locaux qui empruntent les voies de chemin de fer comme route tous les jours, nous mettent en garde juste avant son arrivée. Puis, on continue notre ascension à travers quelques théiers à l’abandon et une forêt d’Eucalyptus. Une fois arrivés en haut, le panorama est splendide, une belle vue sur les montagnes environnantes et Ella en contrebas.

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Farniente à Arugam Bay

16 Juil

Direction Kalkuda, décrit par le Lonely Planet comme le genre de plage paradisiaque qui donne envie de jeter son billet retour. On y reste finalement moins d’une heure. On s’attendait à trouver de charmantes guesthouses sur la plage mais pas vraiment. Pas mal d’hôtels ont apparemment été rasés lors de la guerre civile et le tsunami a dû emporter le reste. C’est bien dommage, nous nous serions bien posés dans cette belle baie déserte. Un peu déçus, nous décidons de prolonger notre route jusqu’à Arugam Bay, à seulement 100 km plus sud mais le trajet n’en finit plus… Comme d’habitude, nous nous arrêtons de nombreuses fois pour prendre des passagers sur le bord de route et le bus est bondé. Épuisés, nous arrivons à la tombée de la nuit.

Arugam Bay c’est une jolie plage en forme de croissant de lune très connue pour être un excellent spot de surf au Sri Lanka. Et en effet soit il y a beaucoup trop de surfeurs soit les vagues sont vraiment trop grosses pour nous. Tellement que nous ne sommes pas tentés de reprendre la planche de surf pour continuer notre apprentissage de Kuta. On fera rapidement du bodyboard mais sans plus.

On reste quasi une semaine-là. Le temps de se reposer, jouer dans les vagues, bronzer et mettre un peu à jour le blog (pour une fois, Internet fonctionne correctement).

Sur la fin de la semaine, on se bouge tout de même un peu et on se loue un scooter pour découvrir les environs. On commence par Wiskey Point, un autre spot pour les surfeurs, et en effet, à part eux, il n’y a pas grand monde. La plage est sublime : une côte sauvage avec de beaux rouleaux. Puis, nous allons jusqu’à Okanda, dernier village avant l’entrée de la réserve de Yala. Sur notre chemin, on croise de  nombreux pèlerins. Ils traversent le Sri Lanka à pied pour le pèlerinage de Padra Yatra à Kataragama, une ville un peu plus au sud après le Parc National de Yala. Nous les admirons…

On ne croisera pas d’éléphants sauvages sur notre route, nous sommes un peu déçus même si en croiser un nous faisait un peu flipper étant donné qu’ils peuvent charger… Dans la région, les locaux les craignent vraiment au point où les villages sont encerclés de clôtures électriques de 2m50 (Un peu à la Jurassik Park ;))

A défaut d’avoir vu des éléphants, on cherche le crocodile lake. Ce n’est pas vraiment un lac mais plutôt un petit cours d’eau où on peut observer quelques crocodiles d’environ 2m ou un peu plus. Il n’y en a pas beaucoup mais ça nous suffit amplement. Pas très rassurés avec la nuit qui tombe, nous rentrons.

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